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L’ossessione del ‘link’

di Giovanna Cosenza

Chi ha un blog sa bene cosa vuol dire, sul web, l’ossessione del link. Vuol dire che ogni tanto arrivano e-mail come questa: «Gentile Giovanna, complimenti per il blog eccetera. Anch’io ne ho uno:
lo trovi all’indirizzo eccetera. Facciamo uno scambio di link?».
Tutta colpa di Google e di PageRank, l’algoritmo che calcola l’importanza di una pagina web in base al numero di links che vi puntano: più la pagina è linkata da altre, più conta, nel senso che aumenta la probabilità che chi fa una ricerca su Google la trovi fra i primi risultati. Inoltre, se il link che porta a quella pagina proviene da un’altra che a sua volta è molto linkata, esso vale di più, e così via. In poche parole, è come se ad ogni link corrispondesse un voto, un punto di qualità.
In realtà il funzionamento di Google è più complicato, ma ciò basta a spiegare perché i gestori di blog e siti ne inventino di tutti i colori per moltiplicare i links in ingresso.
L’idea originaria di Sergey Brin e Larry Page, fondatori di Google, era che se una pagina è molto linkata significa che molte persone la trovano interessante. Idea non peregrina, visto che anche nel mondo accademico gli articoli scientifici hanno tanto più credito quanto più sono citati da altri: fu infatti al mondo accademico che 1998 Brin e Page – all’epoca dottorandi a Stanford – si ispirarono per mettere a punto il PageRank.
Il problema è che non sempre ciò che le persone segnalano è davvero intelligente e interessante. Nell’ambiente universitario, per esempio, gli articoli dei cosiddetti ‘baroni’ sono spesso citati solo per piaggeria. Oppure perché, se tutti li citano, ci sarà un motivo, e allora si cita anche senza aver letto. Inoltre, al di fuori del mondo accademico (a volte anche dentro) le persone possono trovare interessanti alcune porcherie: dalle barzellette trash ai siti pornografici, dai cinepanettoni al pettegolezzo maldicente. D’altra parte, che la quantità non facesse la qualità si sapeva già prima del web: succede nel mercato di massa, dove il prodotto più venduto non è per forza il migliore; succede in televisione, dove l’auditel non premia sempre i programmi di qualità; succede pure in democrazia, dove la maggioranza non vota necessariamente il governo migliore per un Paese. Non si vede perché, allora, quantità e qualità dovrebbero coincidere su internet, se altrove ciò non si dà. Eppure sul web, più che in altri ambiti, ci si comporta come se coincidessero. Il che si può anche sopportare, come più in generale sopportiamo i problemi del mercato di massa, della televisione e della democrazia. Ma negli ultimi anni l’ossessione del link è andata ben oltre la necessità che il proprio sito sia facilmente reperibile su Google, perché ha contagiato anche chi un sito non ce l’ha.
Da quando esistono i social networks, infatti, l’ossessione del link è diventata ossessione per il numero di ‘amici’ su Facebook, di ‘contatti’ su Linkedin, di ‘followers’ su Twitter, e via dicendo. Anche se, di fatto, un maggior numero di links non dà al profilo che li possiede alcun vantaggio di reperibilità e visibilità, la sensazione diffusa in questi ambienti è che una persona sia tanto più importante quanti più contatti ha. Che sia più cercata, benvoluta. Che faccia più tendenza. Mentre chi ha solo cinquanta o cento links, be’, forse è un poveretto. Non sto dicendo che gli ‘amici’ di Facebook non sono ‘veri amici’, come gli apocalittici della rete amano ripetere: anche fuori da internet quelli che chiamiamo ‘amici’ non sempre lo sono e, viceversa, gli amici veri stanno pure su Facebook. Né sto dicendo che ci si debba sottrarre a queste cose, visto che internet è un fattore imprescindibile per l’alfabetizzazione e lo sviluppo di un Paese. Dico solo che a volte l’ossessione del link ci prende un po’ la mano. E allora è il caso di chiedersi se tutta questa moltiplicazione ha senso per noi, oltre che per il nostro sito o profilo sul web. Magari trovando la voglia, il tempo e l’energia di andare a vedere la pagina da cui proviene un link e il profilo che sta dietro a un ‘amico’. Per trasformare il link da punto di merito a occasione di approfondimento. E a volte, perché no, di vera amicizia.

© Riproduzione riservata

Giovanna Cosenza

Giovanna Cosenza è docente di Semiotica, Semiotica dei nuovi media e Semiotica dei consumi presso l’Università di Bologna. Si occupa di comunicazione politica, nuove tecnologie, scrittura professionale. Tra le sue pubblicazioni, ‘La pragmatica di Paul Grice’ (Bompiani, Milano 2002), ‘Semiotica dei nuovi media’ (Laterza, Roma-Bari 2008) e la curatela del volume ‘Semiotica della comunicazione politica’ (Carocci, Roma 2007). È autrice del blog sulla comunicazione DIS.AMB.IG.UANDO: www.giovannacosenza.it.

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